Ecología y conservación del yaguareté (Panthera onca) y el puma (Puma concolor) en el Chaco semiárido argentino: Su relación con la disponibilidad de presas y la presencia humana en la región

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BIOLOGA VERÓNICA ANDREA QUIROGA
Directores: Dr. Mario Di Bitetti Dr. Andrew Noss
Lugar de trabajo: Instituto de Biología Subtropical (IBS) – nodo Iguazú
Universidad Nacional de Misiones (UNaM) – CONICET – AÑO 2013

RESUMEN EN ESPAÑOL tesisvero
En Argentina, el yaguareté (Panthera onca) ha sufrido en el último siglo un grave retroceso numérico en sus poblaciones, llegando en algunas zonas a extinguirse por completo. El puma (Puma concolor) aparentemente posee mejores estrategias ante la presencia del hombre y está más ampliamente distribuido. El Chaco semiárido es el bosque seco subtropical más grande del mundo y alberga especies de mamíferos de alto valor de conservación. La cacería es parte de la cultura y modo de vida de los pobladores rurales chaqueños desde hace más de un siglo, así como la persecución de los grandes carnívoros por conflictos por predación al ganado. El objetivo general de esta tesis fue estudiar
aspectos básicos de la ecología del puma y el yaguareté (densidad, abundancia relativa, distribución, disponibilidad de presas) en la zona del Chaco semiárido argentino, relacionándolos con los distintos grados y tipos de interferencia humana y determinar sus principales problemas de conservación. Utilicé la metodología de cámaras-trampa y realicé transectas de recorridos para relevar avistajes y rastros. Realicé entrevistas informales con los pobladores y referentes locales. Los tres sitios de muestreo principales fueron el Parque Nacional Copo (mediana-buena protección, 1204 días-cámara, 24 estaciones, 344 km recorridos), la Reserva Aborigen (mediana protección, 1937 días-cámara, 29 estaciones, 251 km recorridos) y El Cantor (baja protección, 2129 días-cámara, 35 estaciones, 297 km recorridos). Utilicé modelos de captura y recaptura, tradicionales y espacialmente explícitos para estimar la densidad de puma. También utilicé modelos de ocupación para evaluar el efecto de dos variables contínuas (distancia a los caminos y distancia a los puestos) y dos discretas (sitio de estudio y tipo de senda) en la probabilidad de detección y de utilización u ocupación de las áreas de muestreo para el puma y las especies presa más abundantes.

Registré muy pocas huellas (n=4) y ninguna fotografía de jaguares. Las densidades de la especie son extremadamente bajas y la población estaría en riesgo de extinción. Las densidades estimadas para el puma fueron relativamente bajas (< 1 individuo/100 km2), en
comparación a otras regiones similares y no hubo diferencias significativas en su abundancia entre los tres sitios. La abundancia de las tres especies de pecaríes, importantes presas del yaguareté y el puma, fue relativamente baja en los tres sitios. La corzuela parda tuvo mayores abundancias relativas que los pecaríes, así como otras especies presa de menor tamaño (conejo de los palos, tapetí, quirquincho bola, entre otras). Los modelos de ocupación sugieren que el grado de protección legal de los sitios afecta la detectabilidad de ciertas especies presas. La cercanía a los puestos y a los caminos vehiculares tendrían un Tesis Doctoral Verónica A. Quiroga – Yaguareté, puma y sus presas en Chaco argentino XII efecto negativo aunque menos notorio, sobre todo en el puma. La cacería es el principal problema de conservación de ambas especies de felinos y de sus presas en la región. La falta de más áreas naturales y corredores biológicos entre ellas, bien implementados, está
afectando la persistencia de las poblaciones de mamíferos en general. De continuar las condiciones actuales, el yaguareté probablemente se extinga de la región en pocos años, así como algunas de sus especies presas principales y otros mamíferos de gran tamaño (ej. El pecarí labiado, el quimilero, el tatú carreta y el ocelote).

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